F.A.Q.

“Réponses aux questions que vous vous posez.”

Comment vient-on aux Açores ? Pour quel budget ?

Le moyen de transport le plus simple et le plus rapide pour venir aux Açores est de loin l’avion. Comptez entre 400 et 500€ l’A/R depuis la France, bagage soute compris. Les compagnies Transavia et Azores Airlines relient directement Paris CDG et Orly à l’île de Sao Miguel. Une courte escale vous permet alors de rejoindre l’île de Santa Maria avec la compagnie Azores Airlines pour un vol de 30min environ.

Il est aussi possible d’arriver directement sur Santa Maria en faisant au préalable escale à Porto ou Lisbonne. Ci-dessous un récapitulatif des compagnies aériennes desservants les Açores (mise à jour 2021, Transavia opère à présent entre Orly et Ponta Delgada).

Liste Compagnies aériennes pour les Açores
Dois-je être vacciné(e) contre le Covid-19 ?

Actuellement, il n’y a plus aucune restriction pour entreprendre un voyage aux Açores.

Retrouvez sur le site de l’ambassade de France au Portugal toutes les informations utiles à ce sujet. Vous pouvez également consulter le site Destino Seguro Azores en cliquant au préalable sur le bouton “Translate” pour faire apparaître le contenu en langue française.

A quelles températures puis-je m’attendre ? Quel temps fait-il entre juin et octobre ?

Les températures à Santa Maria pendant l’ouverture de notre centre sont clémentes avec toujours un peu d’humidité dans l’air. En journée, nous pouvons avoir jusqu’à 28°C et la température descend rarement au dessous de 20°C la nuit. De quoi faire de belles soirées ou nuits aux étoiles !

Le temps lui est variable et peut changer du tout au tout d’un coin à l’autre de l’île ou au cours de la journée. En mer, nous avons souvent beau temps et rarement la pluie. D’un point de vue climat, Santa Maria est l’île la plus stable de tout l’archipel.

S’il y en a une, quelle est la meilleure période pour venir ?

La meilleure période pour venir est, d’après nous, de juillet à début octobre. L’eau est “chaude” et les raies Mobulas sont proches de la surface. Les requins peau bleue sont également visibles sur l’île de Faial.

Bien que ces mois correspondent à une forte activité touristique en France, ce n’est pas le cas à Santa Maria qui reste une île préservée. Vous pouvez donc venir vous dépayser et vous ressourcer en toute tranquillité.

Quels vêtements mettre dans ma valise ?

Ici vous vous baladerez essentiellement en tongs, baskets, short, robe et T-shirt. Comme la pluie n’est jamais loin, vous aurez pris soin de glisser dans votre sac une veste légère coupe-vent et imperméable. Pour vos escapades palmées et la traversée en bateau, vous aurez besoin d’un chapeau ou d’une casquette, de lunettes de soleil, de crème solaire, d’une gourde, de votre veste légère et d’un (voire 2) maillot de bain. Nous vous conseillons aussi de prendre un buff pour couvrir vous oreilles pendant les trajets et éventuellement des médicaments contre le mal de mer. Pour le soir, un pantalon long ou jean et un sweat feront amplement l’affaire. Pour les balades en forêt et terrains escarpés, il est prudent de s’équiper de chaussures de petite randonnée waterproof. Des chaussures aquatiques peuvent également vous être utiles pour vos balades dans les rochers en bord de mer ou lorsque nous faisons un départ plage. Nous avons peu de moustiques sur Santa Maria mais vous pouvez quand même prévoir un petit répulsif.

Quelle combinaison d’apnée prévoir ?

A Santa Maria, l’eau est en général à 20°C au mois de juin, 21-23°C au mois de juillet, 24-25°C au mois d’août, 23-24°C au mois de septembre pour finir à 22°C au mois d’octobre. Il n’y a pas de thermocline ce qui procure un confort indéniable à chaque immersion.

Nous proposons à la location des combinaisons 1 pièce Cressi Confort 5mm d’épaisseur, des Omer Up Explorer 2 pièces en 5mm, des cagoules, des chaussons néoprènes, des palmes Aqualung, Cressi et Omer, plusieurs types de masques petit volume, des tubas flexibles et les révolutionnaires ceintures OB1 concept. La location de l’équipement complet est à 15€/jour.

Si vous ramenez votre matériel, nous vous conseillons pour juin et octobre une combinaison 2 pièces de 5mm et pour juillet août septembre une combinaison 2 pièces de 3mm.

Quelles sont les possibilités d’hébergement sur l’île ? Quel budget prévoir ?

Nous avons des partenariats avec plusieurs hôtels sur Santa Maria dont l’un héberge notre centre d’apnée & de plongée. Pour un maximum de confort et un moindre effort, cet hôtel est donc idéal pour résider sur l’île. Néanmoins, celui-ci étant un peu excentré, vous préférerez peut-être loger directement sur Vila do Porto. Cette petite ville possède un hôtel, quelques appartements et une accueillante auberge de jeunesse qui propose aussi des chambres individuelles. Comptez environ 50 à 70€ la nuit par personne, 30 à 40€ pour l’auberge de jeunesse. Les nuits sont calmes et reposantes toutefois, si vous avez le sommeil léger, veillez à ce que votre chambre ne donne pas côté pavés.

Vous pouvez aussi loger dans d’autres lieux appréciés de l’île comme le camping de la plage de Praia Formosa ou encore près de la baie de Sao Lourenço. A noter qu’il vous faudra pour cela un moyen de locomotion. Anticipez vos réservations car l’île est petite et l’offre de logement restreinte.

Puis-je tout faire à pied ou mieux vaut-il louer une voiture, un scooter ? Combien ça coûte ?

Tout va dépendre de là où vous résidez. Même logés sur Vila do Porto, cela peut prendre une demi-heure de descendre à la marina et au retour, ça grimpe ! Si vous logez à l’hôtel où se trouve notre centre, nous assurons les navettes vers et depuis la marina. Logés en dehors de Vila do Porto, vous aurez besoin d’un moyen de locomotion. Si vous venez essentiellement pour plonger, louer un véhicule ou un scooter à la journée sera une excellente option pour partir à la découverte de l’île.

Pensez à anticiper ! L’île de Santa Maria est petite et l’offre de location réduite. Les prix sont par conséquent assez élevés. Comptez 60 à 70€/j pour la location d’une petite citadine, 30 à 40€/j pour la location d’un scooter. Pour une sortie ponctuelle, le taxi, plutôt bon marché, sera la meilleure option.

Est-il facile de faire ses courses ? Quelle est l’offre de restauration ?

Vila do Porto possède plusieurs petits supermarchés, un grand supermarché légèrement excentré et un marché frais offrant viande des Açores et pêche locale. Le matin, si vous logez à l’hôtel ou à l’auberge de jeunesse, le petit déjeuner vous sera servi. Nous sommes bien souvent de retour vers 14h-15h si bien qu’il est fréquent de grignoter l’après-midi pour mieux manger le soir.

Il y a plusieurs restaurants dans Vila do Porto où l’on peut déguster de merveilleux poissons du jour, de fabuleux steaks de thon ou encore une fondante grillade de bœuf locale. Il y a encore peu d’offres végétariennes ou vegan sur Santa Maria mais nous saurons vous conseiller si l’expérience vous attire. Comptez en moyenne 10 à 15€ pour un plat, 2€ la bière et 1€ le café. Ici nous connaissons les bonnes adresses et nous ne manquerons pas de vous les partager !

Quelles commodités offre le centre d’apnée & de plongée ?

Situé dans l’un de nos hôtels partenaires, notre centre dispose d’une salle commune avec tables et chaises à disposition, de 2 vestiaires hommes et femmes, 2 cabinets de toilette et de 2 douches chaudes. En général, nous nous équipons au centre avant de partir mais nous pouvons aussi nous équiper plus tard, à la marina ou sur site quand nous partons du bord. Au retour, chacun nettoie et rince son équipement et le suspend à l’endroit prévu.

Pour les cours d’apnée et de monopalme, nous disposons de l’espace piscine de l’hôtel avec vue dégagée sur l’océan.

Une journée type avec vous, ça ressemble à quoi ?

Nous nous donnons rendez-vous au centre situé dans notre hôtel partenaire en général vers 8h ou 9h. Sous conditions, il est également possible de nous retrouver directement à la marina ou de passer vous chercher. Nous partons en bateau pour plonger sur un 1er site où nous resterons 1h30. Après cela, nous faisons une pause d’une petite heure, l’occasion de s’hydrater, de partager un petit snack et de se raconter les belles choses que nous avons vu sous l’eau. Ensuite, nous partons pour le 2nd site où nous resterons à nouveau 1h30 avant de rentrer à la marina. La durée des trajets bateaux variant suivant les sites, nous sommes de retour entre 13h et 15h. A noter que, suivant la météo et le planning, la journée de plongée peut être décalée à l’après-midi avec rendez-vous aux alentours de 14h. Des sorties depuis le bord et uniquement entre apnéistes peuvent également être programmées.

Sur quel type de bateau nous rendons-nous sur site?

Le bateau est un confortable, rapide et spacieux semi-rigide pouvant accueillir jusqu’à 12 personnes. Nous le partageons avec nos amis plongeurs bouteilles. Les sites sont réservés à un seul bateau à la fois si bien que nous avons le site pour nous tous seuls pendant 1h30 ! Dans l’eau, je m’arrange toujours pour évoluer à l’opposé des plongeurs si bien qu’il n’y a que nous, les poissons, et le silence de notre monde sans-bulles.

A certaines occasions et sous réserve que la mer soit bonne, je peux privatiser un petit bateau pour nous seuls apnéistes.

A noter que l’océan peut être mouvementé aux Açores et le fait d’être sur un bateau accentue parfois le phénomène. Pensez à prendre des médicaments contre le mal de mer si vous pensez y être sujet. Les huiles essentielles de menthe poivrée et de gingembre peuvent également être efficaces. Evitez le café le matin et l’alcool le soir.

bateau haliotis santa maria
Quelles sont les autres activités possibles à Santa Maria ?

L’île de Santa Maria abrite de nombreux circuits de randonnée, VTT, quad et offre de somptueux panoramas. Se balader à Barreira da Faneca, connu aussi sous le nom de “Désert rouge”, autour du Pico Alto, le plus haut sommet de l’île, contempler la vertigineuse baie de Sao Lourenço ou encore s’imprégner de l’énergie qui règne au pied de la cascade de Maia ne sont que quelques exemples des très belles balades que vous pourrez faire à Santa Maria. Vous terminerez peut-être avec un magnifique coucher de soleil sur Anjos, en sirotant un petit verre de vin blanc devant vos lapas (patelles) encore frémissants.

Santa Maria est aussi l’île du surf, du body board, du kayak et du stand up paddle ! Demandez-nous conseil et profitez d’une fin de journée relaxante, sur votre planche, face à une nature préservée. Un véritable ressourcement !

J’envisage de séjourner sur plusieurs îles, que me conseillez-vous ?

Les Açores sont une destination relativement lointaine et consacrer plus d’une semaine à ce périple hors des sentiers battus en vaut la peine. Vous pourrez facilement sauter d’une île à l’autre avec la compagnie Azores Airlines qui assure des liaisons aériennes fréquentes et confortables entre les 9 îles. Vous pouvez aussi emprunter le ferry mais les distances sont grandes et les trajets peuvent être houleux, à l’exception du trajet qui relie Faial à Pico. A noter l’absence de ferry entre Sao Miguel et Santa Maria.

  • Pour un séjour de 10 jours, nous vous conseillons 3 jours de road trip à Sao Miguel, 4 jours d’apnée à Santa Maria et 1 jour en scooter à la découverte de l’île. Sao Miguel, bien que très touristique, est un condensé de ce que peuvent offrir l’archipel des Açores. Aussi, c’est la seule île où vous pourrez vous prélasser dans des bassins d’eau thermale aménagés et chauffés par géothermie à 33 °C et plus (à faire un soir d’été, la tête dans les étoiles). Autre possibilité sur 10 jours, faire les îles de Faial et de Santa Maria incluant sur Faial, la visite d’Horta, une balade à Capelinhos et une sortie requins peau bleue que vous pourrez directement réserver avec nous.
  • Au delà de 10 jours, vous pouvez commencer à imaginer un circuit sur 3 îles. Dans tous les cas, prévoyez au moins 3 à 5 jours plein sur chaque île car elles ont toutes beaucoup à offrir et le temps, pas toujours clément, peut vous réserver des surprises. Pour l’apnée et le snorkeling, Santa Maria reste la meilleure île car c’est celle qui présente le plus de relief entre 0 et 15m de profondeur, des grottes à ciel ouvert, des tunnels, des arches, de nombreux poissons et les raies Mobulas à seulement 30min en bateau de la marina.
Puis-je nager avec les baleines aux Açores ?

Même si des photos et films montrent des apnéistes nager auprès des cachalots, il est interdit de se mettre à l’eau en présence de cétacés aux Açores. Les personnes pouvant faire cela ont obtenu une autorisation préalable car ils participent à la réalisation d’un documentaire ou travaillent pour une mission scientifique.

Aux Açores, vous pourrez passer par les services d’une compagnie de Whale Watching pour apercevoir quelques dos et queues de baleines. Vous partirez en général pour 3h en mer et avec l’aide des vigies à terre, anciennement utilisées pour la chasse aux baleines, le bateau se dirigera vers les mammifères, en respectant toutefois une distance de 100m avec ces derniers. Les meilleurs îles pour voir les cétacés sont Sao Miguel, Faial et Pico.

A Santa Maria, sans faire de Whale Watching, il nous arrive en cours de navigation de faire de très belles rencontres, notamment lorsque nous nous rendons par très beau temps sur les îlots Formigas et Dollabarat. Cette traversée Sud-Nord d’1h30 est bien souvent l’occasion de croiser en route baleines et dauphins. Vous nous porterez peut-être chance !

Et sinon, on parle quelle langue aux Açores ?

Falamos Português, nous parlons portugais ! En effet, les Açores sont une région autonome du Portugal situés à la même latitude que Lisbonne et à 1450km de celle-ci. L’archipel fait partie de l’Union Européenne et de la zone Euro. Sur le bateau nous parlons souvent anglais du fait de la clientèle internationale mais nous traduirons bien sûr toutes les informations utiles en français.

Dans les supermarchés et les restaurants, tout le monde parle anglais voire français pour les plus âgés d’entre eux, la langue française ayant fait partie des enseignements obligatoires dans les écoles jusqu’en 1974. Les menus sont traduits dans quasiment tous les restaurants sauf certains endroits très typiques à l’ambiance bien locale. Si cela vous tente, je me ferai un plaisir de vous y emmener et de faire l’interprète pour vous, le temps d’une soirée !